De alguna manera, el sueño de la impresión 3D es también el sueño de la fábrica automatizada, en la que una máquina puede fabricar productos 24/7 sin ninguna intervención de mano de obra. En su estado actual, muchas tecnologías de fabricación aditiva ya son capaces de realizar trabajos que hubieran requerido anteriormente mucha intervención humana.

Por ejemplo, los fabricantes aeroespaciales han encontrado que, combinando digitalmente varias partes, es posible imprimir ensamblados completos que no requieren ninguna asamblea real por manos humanas. Dicho esto, AM todavía está muy lejos del sueño de la fábrica automatizada. Hay numerosos pasos, comprobar, preparar y cargar archivos CAD hasta eliminar impresiones de la máquina, procesarlas y enviarlas por la puerta.

Se podría esperar que un gigante de la fabricación como GE esté a la vanguardia de la automatización de estos pasos, pero, las empresas más pequeñas como Voodoo Manufacturing pueden ser los que busquen avances en la automatización, también.

La puesta en marcha basada en Brooklyn demostró el uso de un brazo robótico para evitar la intervención manual en una etapa importante del proceso de impresión 3D que tiene la compañía compitiendo con el moldeo por inyección a tamaños de lote más pequeños. Y lo hace, no con los sistemas AM de metal, sino con las impresoras 3D de plástico disponibles.

Friefeld dijo que quería que la impresión en 3D se moviera más allá de la prototipación rápida, por un lado, y, por otro, las partes caras y de gama alta, como los componentes metálicos 3D impresos en las industrias aeroespacial y médica.

El mercado de las impresoras 3D ha sido construido para estas aplicaciones de alto valor, de bajo volumen, continuó Friefeld. Empezamos hace 2 años con el enfoque opuesto de ir detrás de piezas de plástico de bajo volumen y cotidianas que podrías obtener moldeado por inyección y enviado de otro país para su uso en su producto o dispositivo de consumo.

impresoras 3d

Cuando Voodoo se lanzó, Friefeld dijo que el equipo comenzó a darse cuenta de que estaban sirviendo a 2 mercados diferentes. El primer mercado se compone de empresas de ingeniería que están lanzando nuevos productos y que necesitan para producir unos miles de productos para las pruebas tempranas. El segundo mercado consiste en materiales de marketing y otros productos estéticos.

El siguiente paso para Voodoo, era reducir más costos para que pudiera competir por lotes cada vez más grandes dentro del mercado del moldeo por inyecció
n.

Según Firefeld, la recolección representa sólo el 10% del trabajo total que tiene lugar en la fábrica, pero, al automatizar ese proceso, es posible crear un ciclo de impresión 24/7.

Hoy en día, la sección de la fábrica es capaz de ejecutar con el proyecto Skywalker que funciona 24 horas al día. Sólo tenemos un solo turno en este momento, pero cuando nuestro equipo entra por la mañana, hay un montón de partes que estaban funcionando en la celda de Skywalker durante la noche que luego podemos simplemente limpiar, empacar y enviar y salir por la puerta. Es un aumento enorme de productividad para todas las máquinas que se están ejecutando con brazos robóticos.

El brazo robótico ha sido programado con rutas predeterminadas específicas que navegan a cada una de las 9 impresoras cuando se completa un trabajo. Entonces Voodoo implementa una visión de máquina para cuidar el acercamiento. Una vez que extrae la placa de impresión de la máquina, una tolva de placa personalizada alimenta nuevas placas limpias al robot para volver a colocarlas en la impresora para su tarea posterior.

Esencial para todas las operaciones de Voodoo y parcialmente responsable de la eficiencia general de la compañía es el software que ejecuta sus distintas celdas de impresoras. El startup tiene, además de Skywalker, software que automatiza parcialmente el proceso de preparación de archivos. Esta herramienta ayuda a acelerar el proceso de orientación del modelo 3D, determinando los ajustes de impresión 3d, colocándolo en la cola en el momento adecuado para satisfacer las necesidades del cliente y enviándolo a la impresora.

Para Skywalder, Voodoo aprovechó sus capacidades de escritura de software para conectar el robot con las impresoras. El brazo se notifica cuando se ha completado una impresión y cuando se ha cargado una nueva placa de impresión para que el sistema pueda comenzar una nueva impresión automáticamente.

Si Voodoo puede reducir sus costos en un 90% durante los próximos 3 años, Friefeld cree que su compañía podrá competir con el modelo por inyección para carreras de hasta 100.000 unidades y con un tiempo de entrega mucho más rápido.

Implementar el proyecto Skywalker en toda la empresa es sólo un primer paso. Voodoo espera expandirse más allá de su fábrica de Brooklyn y también adoptar otras formas de tecnología de fabricación.

En última instancia, estaremos produciendo volúmenes de bajo volumen de cualquier producto fabricado en cualquier parta del mundo, dijo Friefeld.

Las tecnologías en perspectiva incluyen nuevas impresoras de metal 3D que Voodoo podría ser capaz de comprar 100 unidades a la vez.

Sin embargo, antes de que Voodoo se mueva por el camino, Friefeld quiere centrarse en su sede en Brooklyn.