La primera pistola del mundo fabricada con tecnología de impresora 3D ha sido disparada de manera exitosa en los U.S.A..

El controvertido grupo que creó el arma, Defense Distributed, planea hacer que los planos estén disponibles online. El grupo ha pasado un año procurando crear el arma, que fue probada de manera exitosa el sábado en un campo de tiro al sur de Austin, Texas.

Los defensores de la lucha contra las armas han criticado el proyecto. La agencia europea de aplicación de la ley afirmó que estaba monitoreando los desarrollos.

Victoria Baines, del centro de delitos cibernéticos de Europol, afirmó que en nuestros días resulta más probable que los criminales prosigan las sendas tradicionales para obtener armas de fuego. Sin embargo, añadió: “Mas conforme pasa el tiempo y que esta tecnología se vuelve más fácil de usar y más rentable, posiblemente broten algunos de estos peligros”.

Defense Distributed está encabezada por Cody Wilson, un estudiante de derecho de veinticinco años de la Universidad de Texas. El Sr. Wilson dijo: “Creo que mucha gente no esperaba que esto pudiera hacerse.”

La impresión en 3D ha sido aclamada como el futuro de la fabricación.

La tecnología funciona edificando capa sobre capa de material – típicamente plástico – para edificar objetos sólidos complejos. La idea es que conforme las impresoras se abaraten, en vez de adquirir productos en las tiendas, los usuarios van a poder descargar diseños e imprimir los artículos en casa. Pero como con todas las nuevas tecnologías, hay tanto riesgos como beneficios.

La pistola se fabricó en una impresora 3D que costó ocho mil dólares (5.140 libras esterlinas) del sitio de subastas en línea eBay. Se ensambló con componentes impresos separados hechos de plástico ABS – solo el percutor estaba hecho de metal. El Sr. Wilson, que se describe a sí mismo como un criptoanarquista, dijo que sus planes para hacer que el diseño estuviese disponible eran “sobre la libertad”.

Se lo dijo a la BBC: “Hay una demanda de armas, sencillamente la hay. Hay estados en el mundo entero que dicen que no se pueden tener armas, y eso ya no es cierto. “Veo un planeta donde la tecnología dice que puedes tener lo que quieras. Ya no depende de los actores políticos”.

Al preguntársele si tenía algún sentido de responsabilidad sobre las manos de quién podría caer el arma, le dijo a la BBC: “Reconozco que la herramienta puede ser utilizada para dañar a otras personas – eso es lo que es la herramienta – es un arma. “Pero no creo que esa sea una razón para no hacerlo, o bien una razón para no hacerlo”.

Control de armas

Para fabricar el arma, el Sr. Wilson recibió una licencia de fabricación y venta de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos de los USA (ATF). Donna Sellers, de la ATF, dijo a BBC News que el arma impresa en 3D, siempre que no fuera un arma de la Ley Nacional de Armas de Fuego (un arma automática, por servirnos de un ejemplo), era legal en los Estados Unidos. Ella dijo: “[En los EE.UU.] una persona puede fabricar un arma para su propio uso. No obstante, si se dedican a la fabricación de armas para venderlas, precisan una licencia”.

En la mitad del actual debate sobre armas de fuego en E.U. tras los tiroteos en la escuela primaria Sandy Hook de Newtown, Connecticut, el miembro del Congreso estadounidense Steve Israel solicitó últimamente la prohibición de las armas 3D en razón de la Ley de Armas de Fuego Indetectables.

Los conjuntos que procuran endurecer las leyes estadounidenses sobre armas asimismo han expresado su preocupación. Leah Gunn Barrett, de New Yorkers Against Gun Violence, ha dicho: “Estas armas podrían caer en manos de personas que no deberían tener armas – delincuentes, personas con enfermedades mentales graves, personas condenadas por violencia doméstica, incluso pequeños”.

La tecnología de impresión 3D ya ha sido utilizada por ciertas organizaciones criminales para crear lectores de tarjetas – “skimmers” – que se introducen en los cajeros automáticos de los bancos. Muchos organismos encargados de la aplicación de la ley de todo el planeta cuentan ahora con personal dedicado a la vigilancia de la criminalidad cibernética y las nuevas tecnologías, como las impresoras 3D.

La Sra. Baines, de Europol, dijo: “Lo que sabemos es que la tecnología avanza mucho más rápido de lo que aguardamos. Con lo que al adelantarnos a los avances tecnológicos, esperamos y creemos que vamos a ser capaces de adelantarnos asimismo a los delincuentes”.