La impresión de metales 3D podría convertirse fácilmente en el método más utilizado para la fabricación en todo el mundo. Desktop Metal acaba de desarrollar una nueva impresora de metal 3D que es supuestamente más rápida, segura y barata que los sistemas existentes. De hecho, la compañía afirma que puede imprimir metal hasta 100 veces más rápido que las técnicas de fabricación convencionales con materiales que cuestan 20 veces menos que las tecnologías láser existentes en el mercado. También afirman que pueden reducir los costos hasta 10 veces menos de lo normal.

La impresión 3D ha sido un tema candente desde hace años, pero la compañía de Massachusetts está presentando algo nuevo, algo capaz de revolucionar la industria manufacturera. Debido a la velocidad y eficiencia de la nueva tecnología, es incluso mejor que la NASA y la lenta impresora de metal fundida por láser de Boeing y supera a las impresoras 3D de escritorio de los estudios de diseño de los pequeños diseñadores. Capaz de utilizar una variedad de opciones de metal.

El lanzamiento de la ingeniería fue funda por varios profesores del MIT y Emanuel Sachs, que tiene las patentes en la impresión 3D que data de 1989. Desktop Metal, en la actualidad, la compañía está invirtiendo esfuerzos en la producción de 2 sistemas: un sistema de estudio orientado a desarrollar un prototipado de metal rápido y barato para grupos de ingeniería, y un sistema de producción para la fabricación en masa.

De acuerdo con New Atlas, la impresora de Studio circula e imprime partes en capas de metal unido. Luego, las partes entran en un baño de unión que separa una porción sustancial del polímero de unión. Las partes luego entran en un horno de sinterización. Cuando el producto se calienta justo por debajo del punto de fusión, el aglutinante se quema y se produce un metal sinterizado altamente denso. El sistema gestiona automáticamente el tiempo y la temperatura, dependiendo del diseño y de los metales utilizados. Las secciones de soporte se pueden extraer con un destornillador cuando se completa el proceso. Simplemente no se sorprenda cuando el producto terminado es un 15% más pequeño.

La impresora 3D metal es 10 veces más barata que los sistemas láser equivalentes y también es menos peligrosa. Debido a que no hay polvos metálicos para tratar o láser peligrosos, pueden instalarse fácilmente y con seguridad en un hogar u oficina. Además, es de muy bajo mantenimiento y no requiere equipo especial de apoyo ni personal.

El sistema de producción en masa está construido para la velocidad y entrega definitivamente. Es más rápido que el mecanizado, fundición, forja u otras técnicas, y cada impresora de producción puede producir hasta 500 pulgadas cúbicas de piezas complejas por hora. Como se señaló anteriormente, es 100 veces más rápido que una alternativa basada en láser.

Para alcanzar la velocidad de producción con el sistema de masa, una empresa necesitaría 4 hornos por impresora. En contraste con la impresora de estudio, la máquina de producción utiliza polvos que están unidos entre sí durante la impresión por gotitas de chorro por pulverización de una solución de aglutinante. Son de bajo costo en contraste con otros sistemas.

Aunque Desktop Metal apenas está comenzando, muchos están prediciendo una revolución 3D-metal de la impresión. Los efectos que esta tecnología tendrá sobre la economía se revelarán a tiempo.