Goodyear ha actualizado sus neumáticos esféricos para automóviles autodirigidos, añadiendo una “piel biónica” de sensores que lee la carretera y se adapta a diferentes terrenos.

Los neumáticos Eagle 360 ​​Urban concept fueron presentados en el Salón de Ginebra de este año, y se basan en un diseño lanzado por Goodyear el año 2016. Diseñado para ser utilizado con vehículos autodirigidos, el neumático esférico impreso en 3D utiliza inteligencia artificial para adaptarse automáticamente a su entorno.

Su superficie está cubierta por lo que Goodyear describe como una “piel biónica” de los sensores, que son capaces de detectar las condiciones de conducción antes de alimentar de nuevo al sistema de AI. Hecho de polímero super elástico, la piel es capaz de expandirse y contraerse. Su capa exterior cubre un material similar a la espuma que es lo suficientemente fuerte como para permanecer flexible, a pesar del peso de un vehículo.

Basándose en la información recopilada, como el clima y el terreno, el sistema transformaría el neumático de modo que se adapte a las condiciones circundantes.

Los componentes debajo de la superficie cambiarían las secciones individuales del diseño de la banda de rodadura del neumático, agregando hoyuelos para condiciones húmedas o alisando la banda de rodadura para condiciones secas. Goodyear compara estos componentes con el músculo humano.

El neumático Eagle 360 ​​Urban podría compartir su información, el curso de acción elegido y su éxito con otros vehículos. El neumático inteligente también tiene la capacidad de repararse automáticamente. Si la piel biónica se daña, los sensores del neumático pueden localizar la punción. El neumático se gira entonces para crear un parche de contacto diferente, y comienza un proceso de “auto-curación”, con materiales que están específicamente diseñados para poder fluir hacia la punción.

La compañía estadounidense cree que los neumáticos con forma de esfera podrían hacer que los coches sin conductor sean más seguros y más suaves para funcionar.

Una revolución tendrá lugar en la intersección de la autonomía, la movilidad y la conectividad”, dijo Jean-Claude Kihn, presidente de Goodyear Europa, Oriente Medio y África. “A medida que esto se desarrolle, la tecnología de los neumáticos será aún más importante de lo que es hoy. Para navegar con seguridad en su entorno, los vehículos autónomos del futuro tendrán que aprender a lidiar con los millones de posibles desconocidos que enfrentamos en los escenarios de conducción cotidiana, para lo cual necesitarán acceso a los datos ya la capacidad de aprender y adaptarse.