Cualquier persona con hijos o aquellos de nosotros que nunca dejó de ser niños, sabemos que los juguetes no son baratos. El año pasado, la industria del juguete recaudó 26.000 millones de dólares sólo en Estados Unidos. Los altos precios son más difíciles cuando los niños tienden a perder interés en esa “estatuilla Pikachu” dentro de una semana, y los juegos de mesa complejos son totalmente inútiles después de la pérdida inevitable de incluso algunas piezas. ¿La solución? Salte la tienda de juguetes y compre una impresora 3D.

La impresión 3D es más rápido, más barato y ofrece una mayor libertad creativa

En un artículo publicado esta semana en la revista Technologies , investigadores de la Universidad Tecnológica de Michigan mostraron que los juguetes DIY 3D-printed son en cualquier lugar de 40% – 90% más barato que comprar artículos similares en el comercio minorista. El equipo de investigación, dirigido por el profesor asociado de la ciencia de los materiales y la ingeniería Joshua Pearce, identificó los 100 diseños de juguete más descargados del popular sitio de impresión 3D MyMiniFactory.com . La plataforma tenía gran variedad, artículos pequeños como esa “estatuilla de Pikachu”, a objetos grandes como la codiciada espada Warcraft Frostmourne , incluyendo incluso artículos intrincados con partes móviles como figuras de acción y juguetes de rompecabezas.

Los investigadores entonces imprimieron los 100 diseños tres veces usando un Lulzbot Mini ($ 1,250) o su hermano mayor el Taz 6 ($ 2,500) una vez para cada uno de los tres filamentos más comunes: un filamento comercial de gama alta; Pellets que se forman en un filamento en casa; Y los residuos de post-consumo-convertido en impresora de combustible a través de un recyclebot . Entonces calcularon el costo para cada uno. En las comparaciones, cuando un producto disponible en el comercio minorista, tenía un análogo exacto en MyMiniFactory, teniendo en cuenta cosas como el costo de la electricidad, la masa del objeto impreso y el costo de un filamento dado, comparado con los precios disponibles en Walmart.com, todos los tipos de filamentos ahorraba a los consumidores un promedio de 75% de descuento en los minoristas. Cuando se imprime con el material más barato, el filamento recyclebot,

El equipo de Pearce calculó que cada bloque de Lego cuesta alrededor de seis centavos al por menor, pero cuesta sólo medio centavo cuando recyclebot-sourced, una reducción de casi 92%. Y aunque todo lo que está impreso en 3D tiene las líneas reveladoras indicativas de la técnica, acetona-suavizado maneja la mayor parte de eso. Además, las oportunidades de personalización personal superan con creces cualquier pérdida de estética visual. O como dijo Pearce en un comunicado que acompaña al estudio, “Es quizás más valioso obtener ese juguete exacto y específico que su hijo realmente quiere”.

Este es un conjunto de datos muy pequeño, y no tiene en cuenta el tiempo de una persona imprimiendo cientos de pequeños bloques Lego separados, lo que puede tardar hasta una hora en una pieza, dependiendo de la impresora. Pero aún así, puede imprimir varios bloques en una ejecución y siempre puede configurar la impresora para que funcione durante la noche. Y basado en el número de descargas mensuales, todavía podría valer la pena. Asumiendo una relación de uno a uno de descarga para imprimir, MyMiniFactory ahorró a sus usuarios más de $ 5 millones en compras evitadas en enero de 2017 solo.

El estudio extrapoló esos números a lo largo del año para mostrar un cambio de hasta $ 60 millones en compras perdidas por los juguetes al por menor. Para combatir la pérdida, Pearce sugiere que las empresas de juguetes lean-in, abrazar y aceptar la comunidad de fabricantes alentando la personalización y proporcionar diseños gratuitos, como ” Ikea Hacks “, pero para los juguetes. Pero es mejor actuar rápido, según Pearce, “Esto ya está sucediendo, hay literalmente millones de diseños libres. Sería un gran error asumir que las impresoras 3-D son sólo juguetes.