Una puesta en marcha ha desarrollado una forma de impresión 3D fuera de la Estación Espacial Internacional, que dará a los astronautas la capacidad de reparación, actualización y prototipo en el espacio mismo.

Hecho en el espacio, una puesta en marcha de la impresión 3D, ha proporcionado una respuesta a los problemas de la NASA con el desarrollo de herramientas en el vacío áspero del espacio creando un material que se puede imprimir dentro o fuera de las paredes de la estación espacial internacional.

Este nuevo material está compuesto de polieterimida/policarbonato-conocido como PEI/PC, aunque va por la marca ULTEM. PEI/PC es varias veces más fuerte que cualquier cosa que los astronautas usan actualmente, y además es resistente al ambiente UV, resistente al oxígeno atómico, de modo que puede realizar usos reales en el espacio.

En la actualidad, la compañía está probando una impresora 3D llamada Archinaut, programada para su lanzamiento en 2018, que esperan que pueda funcionar completamente fuera de la estación. Eventualmente, esto podría conducir a Made in Space usando la ISS como una plataforma de lanzamiento para los primeros satélites 3D impresos en órbita.

Enviar algo a la órbita es vertiginosamente caro. Para combatir esto, la NASA ha estado buscando maneras de producir materiales para actualizaciones o reparaciones en el espacio. Pero, hasta ahora, sólo han encontrado formas de imprimir en 3D dentro de ISS, es decir, los materiales ABS y Green PE, que no son lo suficientemente resistentes como para manejar el espacio.

Hecho en el Espacio facilitará a los astronautas tomar mucho menos, porque en la actualidad, deben transportar todos los materiales y elementos con ellos desde la Tierra.

Sin embargo, la impresora tiene el potencial de ser no sólo reparadora sino progresiva. Dan a los investigadores la capacidad de prototipos de herramientas y diseños en el entorno del espacio con ciclos de iteración cortos.

La impresión 3D se está utilizando actualmente para más y más cosas vitales y creativas. La tecnología tiene potencial de crear órganos como corazones, restaurar los arrecifes de coral, e incluso construir casas en un solo día. Bienvenidos a la edad de oro del desarrollo material.